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主题 : 有关美本申请文书的禁忌分享
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有关美本申请文书的禁忌分享

  一月是美本申请的最后冲刺时期,三年来的辛苦汇作一份申请材料,在焦虑中等待着消息。笔者作为北京新东方TOEFL与SAT写作老师,近期时常会收到学生请求帮助审阅文书。在浏览了若干文章后,我总结了申请文书的8条禁忌:


  一忌:中式高大全


  一些同学按照从小评“三好学生”“优秀干部”的习惯,在文书中给自己打造了非常高大全的人设,类似“德智体美全方位发展,非常善于合作,乐于奉献”。但是,美国招生官看到类似的描述,只会紧皱眉头。他们希望看到的,是一个有着鲜明独特标签的个体,一个与其他任何同龄人都不同的人。这个人可以有缺点,但不能无辨识度。只有这样的申请者,才能让大学校园充满了多样性。


  诚然,大部分同学并没有什么万里挑一的不同,也没有全世界独一份的经历。很多同学明白要彰显个性,但苦于实在无从下笔。其实,独特性不一定非要惊天动地的与众不同,也可以是针对一件日常小事的独特思考等。


  总之,想象一下招生官在看完你的文书后,能否很快用不超过三个词总结出重点?如果可以,就算是成功。


  二忌:拜年式群 发


  不要发给每一所学校的文书都千篇一律。虽然Common application等在线申请系统帮助我们整合了通用文书,而且有着时间与精力的限制,但文书仍应尽量联系到目标学校,就像发拜年微信时要输入对方的称谓才让人觉得被重视一样。正因如此,大多数名校都要求提供额外的文章。


  目标学校的课程设置,学习模式和学习资源都可以是切入点。校园文化,历史轶事,球队,校徽和吉祥物也是不错的选择。


  三忌:无细节证据


  考过SAT阅读的同学都知道询证题evidence-based question。询证是美国学界的核心思路,也是文书的必备元素。千万不要把文书写成只有claim没有evidence的文章,通篇都是主观观点和评价,如“敏而好学,有创造力,善于抗压……”,而毫无具体事例证明。


  简而言之,文书应该是记叙为主,总结为辅,记叙中尽量包含重要的细节。不要把十件事蜻蜓点水,而要把一件事讲细讲透。


  四忌:全交给别人


  一般而言,在文书的形成过程中,学生本人参与度越高越好。切忌因为自己没思路或文笔差,就当甩手掌柜交给其他人,因为没人比自己更了解自己。不熟悉的人写出来的自己,只能是上文提到的高大全和无细节。


  另外,一些大学加入面试环节,部分也是为了验证文书的信度。如果文书里记叙的事情,面试时却一问三不知,无疑会让申请难上加难。


  五忌无视具体要求


  不管是通用主文书,还是学校的附表文书,都有非常详尽的规定,包括字数限制,题材,内容等。申请者需要严格遵守这些要求,不能为了“出彩”而无视限制。


  六忌:当作词汇展示


  请注意,文书并不是TOEFL或SAT写作考试,不需要你展示出所有背过的“高级词”(事实上,那两个考试也不需要)。经常有学生觉得写得全是常用词,看起来太”low”,然而,所谓的低频词之所以低频正是因为其适用性有限,强行使用导致句义扭曲则得不偿失。


  七忌:触及敏感底线


  不要试图冲击种族平等,性别平权,个人价值等美国社会的共有底线。主文书中的一题“回忆一次你质疑或挑战某观念的经历”,有一位同学曾写了一篇批判美国“伪善的政治正确”,在招生官看来,就是体现了申请者三观不正。


  八忌:各种低级错误


  最后,请注意,任何英文书面材料,都应保证避免频繁出现语法错误,尤其是文书这种重中之重。语法是使用书面语言的基本规则,在大学期间频繁的文字交流中尤为重要,因此被标准化学术考试视为考查重点。请通过自我修改和寻求帮助,确保不要再因为三单,时态和run-on sentence而错失了良机。


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